• Главная

Age of Empires, часть 1 – На заре человечества

AoE splash

На заре человечества

You don’t create passion, by pursuing the success, you create success, by pursuing the passion

Тони Гудман

1991-й год, США, штат Техас. Тони Гудман вместе с тремя своими друзьями основывает Ensemble Corporation. Что странно, ни он, ни его друзья, ни эта корпорация ни имеют никакого отношения к играм! Прагматичный Гудман, с детства отличавшийся деловой жилкой, решил не бросаться исполнять свою мечту сломя голову, а подготовить плацдарм, и заработать необходимый капитал консалтинговыми услугами и разработкой дружелюбных СУБД. С 1992-го по 1995-й год Ensemble Corporation показала рекордный рост в 843% и попала в число самых быстрорастущих частных компаний США.

Visage 2
Расширение Visage 2 для СУБД Paradox 7 – дружелюбный интерфейс, простота и "фан". Последнее слово в рекламных материалах  никогда  не печаталось, но подразумевалось.

И вот одним морозным декабрьским днем 94-го Тони Гудман зашел в офис и спросил: «А не пора ли уже бросить всю эту канитель и заняться видеоиграми?» Может кто тогда и удивился, но точно не программист Анджело Лаудон, который давно знал о планах босса. И вскоре Лаудон начал работать над игровым движком для будущего хита, изометрическая проекция которого была вдохновлена SimCity 2000.

Время для удара было выбрано неслучайно: новая ОС Windows 95, в отличие от предшественницы, разрабатывалась с мыслью о несчастных юзеров, машина каждого из которых могла быть собрана из самых разных комплектующих. Помните эти пугающие setup’ы с ручной настройкой драйверов? И на поддержку всего этого разнообразия уходило время, которое можно было тратить непосредственно на игру! Теперь же «винда» подбирала конфигурацию автоматически, а под некоторые игры была заточена прямо из коробки! К примеру, на любимый Гейтсом Doom (Кстати, Doom 95 был сделан в качестве рекламы DirectX – набора функций для разработки видеоигр). Стоит ли говорить, что это значительно расширило число активных геймеров среди «цивилов»?

driver selection

Первый прототип получился ни о чем: по карте ездил одинокий танк и стрелял по не менее одиноким пальмам. У Гудмана было огромное желание, но не было каких-то конкретных идей и тогда он обратился к своему давнему знакомому, с которым еще вместе учился в колледже, и с кем фантазировал о создании игр – Брюсу Шелли. Вот только Шелли фантазии приелись гораздо раньше, так что он успел поработать в MicroProse и создать парочку игр по мотивам своих настолок. Возможно вы слышали о них: Railroad Tycoon и Civilization. Трудно поверить, но в то время, можно сказать "отец" индустрии, занимался тем, что писал гайды к играм! Так что на предложения друга он, конечно же, ответил: «Даааа!»

civ boardgame
Настольная Цивилизация охватывает тот же регион и тот же временной промежуток, что и Age of Empires (не считая  навязанных Microsoft азиатов).

Полгода эта небольшая творческая группа играла в настольную Цивилизацию и накидывала идеи, начиная градостроительным симулятором и заканчивая выживалкой на необитаемом острове. Но ни одна из задумок не находила отклика у большинства, и эти скитания так и продолжались, если бы не вышла Warcraft II. Компания целиком оказалась поглощена конфликтом людей и орков, и вопрос о том, какого жанра будет их игра уже не стоял – это будет RTS. С элементами Цивилизации. И выживанием.

Dawn of man alpha
Один из самых ранних, дошедших до нас, прототипов AoE. Предполагалось, что можно будет строить дороги для ускорения передвижения.

Эту игру назвали Age of Empires Dawn of Man – игроку предстояло управлять доисторическим племенем людей, водить их на охоту, строить им хижины и т.п. Позже было решено придать игре эпичности. Рик Гудман, брат Тони Гудмана, занявший позицию главного геймдизайнера (к играм до этого также отношения не имеющий), хотел провести человечество через несколько исторических эпох (вплоть до современности), но в итоге его грандиозные планы сократились до периода античности. Игра должна была показать великие сражения древности, какими их представлял Голливуд и назвали эту игру Age of Empires Tribe. (Это название держалось так долго, что первоначальный диздок Age of Empires 2 был подписан как "Tribes 2")

Alex the great 1956
Александр Великий, 1956 – один из вдохновителей эстетики.

В скором времени такая "кинематографичная" подача материала помогла продать игру Microsoft. По словам Брюса Шелли, на момент поиска издателя у них не было ничего, кроме подготовленного экрана, по которому бегали лучники и скакала конница, но этого оказалось достаточно, чтобы заинтересовать многих. Один из (британских) журналистов, рассматривая ранние скриншоты сказал: «Это будет хит», – чушь, конечно, но Шелли было приятно. То, что это будет хит, в Ensemble поняли, когда закончили мультиплеерную часть. Никто больше в Warcraft II не играл.

На E3 97 четверть павильона Microsoft было отведена под рекламу Age of Empires. Восемь компьютеров с демоверсией будущего хита находились под защитой двух сторожевых башен, баллисты и нескольких легионеров, патрулирующих стенд. Человекопоток был так велик, что нехватку персонала затыкали сотрудниками Ensemble. По результатам выставки Age of Empires была признана лучшей RTS, обойдя Starcraft и Total Annihilation. Особенно посетителям понравилась плавная анимация и грандиозность миссий с Александром Македонским. Но сотрудничество с Microsoft, гарантировавшее огромный охват аудитории, в итоге привело студию к преждевременной кончине. О непростых отношениях с Microsoft, очень простых отношениях в Ensemble, Марке Твене и прочем, вроде бы, рандомном будет рассказано в следующих захватывающих частях этого грандиозного материала.

Читать дальше

 Elephant

Age of Empires, часть 2 – Свобода, равенство, братство

Откуда берутся аддоны

AoE splash

0 шакалов из 10

Не мафия, конечно, но очень близко

Дэйв Поттингер

Рабочая атмосфера в Ensemble Studios отличалась особой демократичностью – этот самый демос был задействован во всем и, несмотря на наличие локальных знаменитостей, никакого культа личности не существовало. Сэнди Петерсон, перешедший в Ensemble из id Software, сравнивал свой предыдущий коллектив со стаей шакалов, где все скопом набрасывались на жертву и пытались урвать себе кусок побольше; в итоге Петерсену эту надоело и он стал подыскивать новое место работы. От своего друга Брюса Шелли он узнал, что Ensemble Studios ищут геймдизайнера, и что их офис совсем недалеко от его дома. Своих новых коллег дизайнер Doom и Quake уподоблял членам братства, в рядах которого царил мир и порядок; гордыня и завесть не существовали и при этом каждый «брат» выкладывался по полной, не желая подвести товарищей. Более того, эти люди помогали друг другу, что никак не укладывалось с предыдущим опытом Сэнди!

ensemble 97 sm
Ensemble Studios, 1997

Во время затянувшихся переговоров, касающихся Age of Empires 2, в Ensemble в качестве рычага давления тупо прекратили работу над сиквелом. Приехавшие контроллеры из Microsoft были сражены видом сотрудников, играющих в настолки, пинг-понг, бильярд и Age of Empires, но уж никак не работающие над сиквелом. В результате подобной забастовки, все вопросы были улажены за неделю, на разработку продолжения был выделен еще один год, а AoE1 получило дополнение – The Rise of Rome.

RoR amphitheater sm
Маркетинговый отдел очень дюбил этот амфитеатр.

В Ensemble Studios поощрялось поголовное еженедельное тестирование текущих проектов, тем самым стимулируя большую вовлеченность сотрудников и укрепляя связь между проектом и конкретными людьми. Когда же игра уходила на золото, это событие отмечалось массовыми зарубами по локалке – к тому времени все уже успевали изучить игру вдоль и поперек. Прием на работу осуществлялся со всеобщего одобрения и каждый, вне зависимости от своей должности, мог выдвигать предложения и подкидывать идеи – так написание скриптов ИИ для AoE2 было общим усилием, практически соревнованием, в результате которого отбирался сильнейший и умнейший Интеллект. Для человека, играющего в Age of Empires, разобраться в ее скриптовом языке достаточно просто и позже эти соревнования ушли в народ и даже стали частью научных исследований.

ensemble books sm
Брюс Шелли показывает библиотеку Ensemble.

Такой либеральный подход имел, как свои преимущества, так и недостатки, которые стали более явными, когда у Ensemble появились профессиональные бетатестеры. Размытость ответственности приводила к тому, что непонятно было, когда тестирование ставило своей задачей выявление багов, а когда получение фана. К тому же "тестирование" было излишне сконцентрировано на мультиплеере в ущерб однопользовательской части. Многие игроки впадали в раж и начинали поминать мамку оппонента, либо же хлопали дверью после очередного проигрыша. Венец на эту вакханалию был возложен, когда выяснилось, что один из тестеров целый месяц пользовался читами, что послало работу всей группы коту под хвост.

aom trident sm
Age of Mythologiy вышла в одно время с Warcraft 3. Тогда еще не было понятно, кто одолеет кого.

Microsoft, естественно, этот бардак, не говоря уже о прямом бунте, не нравился, но они были вынуждены потакать Ensemble, т.к. сторонней студии было бы невероятно сложно воспроизвести геймплей Age of Empires, включая комплексные алгоритмы ИИ и синхронизацию нахождения пути (pathfinding) в мультиплеере (в AoE это было сделано еще с учетом dial-up). Периодически от Microsoft приходили предложения купить Ensemble с о всеми потрохами. А Тони Гудман был и не против, да вот только мало предлагали. Чтобы подхлестнуть Microsoft, предприимчивый Гудман начал вести переговоры с другими издателями по поводу готовящейся Age of Mythology. Вот тут-то он и получил свои заветные 100 миллионов долларов. С тех пор время стало работать против Ensemble и никаких вольностей они себе позволить уже не могли.

Elephant

Игры для Windows 10 по 10 центов

Неладны дела в королевстве Microsoft: ни бесплатные апгрейды, ни... ни... в общем, ни что-нибудь еще не может поднять популярность последних «окон» выше 9%, они проигрывают даже XPюше и Восьмерке!

В попытке забить гол престижа и дотянуть до символических 10-ти, Microsoft предлагает супер-пупер-чернопятничную акцию: в течении следующих 10 дней они будут предлагать одну игру из своего магазина всего за 10 центов! Первая в очереди – Hitman: Go. Игры не эксклюзивны и 10-ки для работы не требуют, но если у вас какая-нибудь другая ось, то ничего вы не получите, ретроград и враг прогресса!

Не поддавайтесь провокации и stay 7.

Халява – Crackdown (Xbox 360 и Xbox One)

free crackdown

Оказывается халява и на XBox существует! Сразу прошу прощения, т.к. не особо в курсе консоли Microsoft, но но вот совершенно случайно прогуливаясь по ихнему магазину заметил бесплатную Crackdown и даже три какие-то "надстройки" к ней. Об игре раньше слышал, что это вроде как hidden gem, но не сильно драгоценный. Открытый мир, бахи и бабахи.

Берем здесь.

Халява – Crackdown 2 (Xbox 360 и Xbox One)

free crackdown2

Microsoft продолжает раздачу, приуроченную к выходу Crackdown 3. На этот раз это – Crackdown 2, теперь она бесплатна и совместима с XBox One. Хочется отметить, что игра весит всего 3 гигабайта и это в эпоху 100-гигабойтовых патчей.

Берем здесь.

Эй, тут есть еще ролики!

  • 1
  • 2